耶鲁极简科学史mobi
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文摘

找到古老的兽骨只是历史故事的一页罢了。在乡村漫步时,你一定会注意到山谷间通常流淌着一条小河或是一弯溪水,四周围绕着矮山或峻岭。世界有很多让人叹为观止的地方,比如瑞士的阿尔卑斯山脉,既有高耸入云的群山,也有深不可测的峡谷。

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地球的这些特征是怎么形成的?年复一年的地震、火山爆发、河流和冰川改变着地貌,山峰和深谷也不可能一成不变。也许每年的变化微乎其微,但是迟早你会看见。海岸线向后退去,海边小屋被卷入大海,经年累月地累积下去,必将是翻天覆地的转变。
人类对大地震、火山、海啸已经见怪不怪。意大利那不勒斯附近的维苏威火山在公元前79 年的爆发埋葬了庞贝古城,夺走了无数人的生命,火山灰和岩浆彻底改变了海岸线。如今,挖掘出的庞贝古城已经扫去灰烬,你可以自在地逡巡其中。

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很多人都在思索这些灾难事件的寓意,有些人觉得这是超自然的力量。学者们从17 世纪末开始把地球归入自然史进行研究,他们在解决三大困扰的过程中逐渐发展出了现代地质学。第一个问题,他们需要开拓理解“历史”的新思路。
早期,“历史”就是“描述”的意思。自然史仅限于对地球和地球上事物的描述。随着时间的推移,“历史”有了现在的含义。今天的我们对事物的瞬息万变习以为常:服装、音乐、发型、俚语、电脑和手机;我们见过20 世纪50 年代的照片,觉得那时的人看起来实在另类。这不是什么新鲜事 —— 罗马人和古希腊人着装就不一样 —— 只不过,现在的变化节奏快了很多。我们自然而然地接受着。历史就是对这种变化的研究。

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